Протоптер или Африканская двоякодышащая рыба

Двоякодышащие рыбы

Двоякодышащие рыбы: 1 – протоптер; 2 – американский чешуйчатник; 3 – рогозуб

Когда во время шестимесячной засухи озеро Чад в Африке уменьшает свою площадь почти на одну треть и обнажается илистое дно, местные жители отправляются на рыбалку, прихватывая с собой. мотыги. Они отыскивают на обсохшем дне холмики, напоминающие кротовины, и выкапывают из каждого глиняную капсулу с рыбой, сложившейся вдвое, подобно заколке для волос.

Рыба эта называется протоптерус (Protopterus) и относится к подклассу 1 двоякодышащих рыб (Dipnoi). Помимо обычных для рыб жабр у представителей этой группы имеются еще и одно или два легких – видоизмененный плавательный пузырь, через оплетенные капиллярами стенки которого происходит газообмен. Атмосферный воздух для дыхания рыбы захватывают ртом, поднимаясь к поверхности. А в их предсердии присутствует неполная перегородка, продолжающаяся и в желудочке. Венозная кровь, поступающая от органов тела, попадает в правую половину предсердия и в правую половину желудочка, а кровь, поступающая из легкого, – в левую часть сердца. Потом насыщенная кислородом «легочная» кровь попадает в основном в те сосуды, которые ведут через жабры к голове и органам тела, а кровь из правой части сердца, также пройдя через жабры, в значительной степени попадает в сосуд, ведущий к легкому. И хотя бедная и богатая кислородом кровь частично смешиваются и в сердце, и в сосудах, все же можно говорить о зачатках у двоякодышащих рыб двух кругов кровообращения.

Двоякодышащие рыбы – очень древняя группа. Их остатки находят в отложениях девонского периода палеозойской эры. В течение долгого времени двоякодышащие были известны только по таким окаменелым остаткам, и только в 1835 г. было установлено, что обитающий в Африке протоптер – двоякодышащая рыба. Всего же, как оказалось, до наших дней дожили представители шести видов этой группы: австралийский рогозуб из отряда однолегочных, американский чешуйчатник – представитель отряда двулегочных и четыре вида африканского рода Protopterus, также из отряда двулегочных. Все они, как, видимо, и их предки, пресноводные рыбы.

Австралийский рогозуб (Neoceratodus forsteri) встречается на очень небольшой территории – в бассейнах рек Бернетт и Мэри на cеверо-востоке Австралии. Это крупная рыба с длиной тела до 175 см и массой свыше 10 кг. Массивное тело рогозуба сжато с боков и покрыто очень крупной чешуей, а мясистые парные плавники напоминают ласты. Окрашен рогозуб в однообразные тона – от рыжевато-коричневого до голубовато-серого, брюхо светлое.

Австралийский рогозуб (Neoceratodus forsteri)

Живет эта рыба в реках с медленным течением, сильно заросших водной и надводной растительностью. Каждые 40 – 50 мин рогозуб всплывает и с шумом выдыхает воздух из легкого, издавая при этом характерный стонуще-хрюкающий звук, который разносится далеко по окрестностям. Сделав вдох, рыба снова опускается на дно.

Большую часть времени рогозуб проводит на дне глубоких омутов, где лежит на брюхе или стоит, опираясь на свои ластоподобные плавники и хвост. В поисках пищи – различных беспозвоночных – он медленно ползает, а подчас и «ходит», опираясь на те же парные плавники. Плавает медленно, и только будучи вспугнутым, пускает в ход свой мощный хвост и выказывает способность к быстрому движению.

Период засухи, когда реки мелеют, рогозуб переживает в сохранившихся ямах с водой. Когда в перегретой стоячей и практически лишенной кислорода воде гибнет рыба, а сама вода в результате гнилостных процессов превращается в зловонную жижу, рогозуб благодаря своему легочному дыханию остается живым. Но если вода высыхает полностью, эти рыбы все же погибают, так как в отличие от своих африканских и южноамериканского сородичей не могут впадать в спячку.

Нерест рогозуба приходится на период дождей, когда реки вздуваются и вода в них хорошо аэрируется. Крупные, до 6–7 мм в диаметре, икринки рыба откладывает на водные растения. Через 10–12 дней вылупляются личинки, которые до рассасывания желточного мешка лежат на дне, лишь изредка перемещаясь на короткое расстояние. На 14-й день после вылупления у мальков появляются грудные плавники, и с этого же времени, вероятно, начинает функционировать легкое.

Рогозуб имеет вкусное мясо, а ловить его очень просто. В результате численность этих рыб сильно сократилась. Сейчас рогозубы находятся под охраной и предпринимаются попытки акклиматизации их в других водоемах Австралии.

С рогозубом связана история одной из самых известных зоологических мистификаций. В августе 1872 г. директор Брисбейнского музея совершал поездку по северо-восточной Австралии, и однажды ему сообщили, что в его честь приготовили завтрак, для которого туземцы доставили очень редкую рыбу, пойманную ими в 8–10 милях от места пиршества. И действительно, директор увидел рыбу очень странного облика: длинное массивное тело было покрыто чешуей, плавники походили на ласты, а рыло напоминало утиный клюв. Ученый сделал рисунки этого необычного существа, а после возвращения передал их Ф. Де Кастельнау, ведущему австралийскому ихтиологу. Кастельнау не замедлил описать по этим рисункам новый род и вид рыб – Ompax spatuloides. Последовала довольно бурная дискуссия о родственных связях нового вида и о его месте в классификационной системе. Оснований для споров было много, так как в описании Ompax многое оставалось неясным и совсем отсутствовали сведения по анатомии. Попытки добыть новый экземпляр оказались безрезультатными. Нашлись скептики, которые высказывали сомнения в существовании этого животного. Тем не менее таинственный Ompax spatuloides без малого в течение 60 лет продолжал упоминаться во всех справочниках и сводках по австралийской фауне. Загадка разрешилась неожиданно. В 1930 г. в «Сиднейском бюллетене» появилась заметка, автор которой пожелал остаться неизвестным. В этой заметке сообщалось, что с простодушным директором Брисбейнского музея сыграли невинную шутку, так как поданный ему «Ompax» был приготовлен из хвостовой части угря, туловища кефали, головы и грудных плавников рогозуба и рыла утконоса. Сверху все это хитроумное гастрономическое сооружение было искусно покрыто чешуей того же рогозуба.

Протоптер (Protopterus annectens)

Африканские двоякодышащие – протоптеры – имеют нитевидные парные плавники. Самой крупный из четырех видов – большой протоптер (Protopterus aethiopicus) может достигать в длину более 1,5 м, а обычная длина малого протоптера (P.amphibius) – около 30 см.

Плавают эти рыбы, змееобразно изгибая тело наподобие угрей. А по дну c помощью своих нитевидных плавников они передвигаются как тритоны. В коже этих плавников имеются многочисленные вкусовые почки – как только плавник касается съедобного предмета, рыба разворачивается и хватает добычу. По временам протоптеры поднимаются на поверхность, заглатывая через ноздри 2 атмосферный воздух.

Протоптеры живут в Центральной Африке, в озерах и реках, протекающих по болотистой местности, подверженной ежегодным затоплениям и подсыхающей в сухой сезон. При пересыхании водоема, когда уровень воды снижается до 5–10 см, протоптеры начинают рыть норы. Рыба захватывает грунт ртом, измельчает и выбрасывает наружу через жаберные щели. Выкопав вертикальный вход, протоптер делает в его конце камеру, в которой и размещается, перегнув тело и выставив кверху голову. Пока вода еще не высохла, рыба время от времени поднимается, чтобы глотнуть воздуха. Когда пленка усыхающей воды доходит до верхней кромки жидкого ила, выстилающего дно водоема, часть этого ила засасывается в нору и закупоривает выход. После этого протоптер уже не показывается на поверхности. До того как пробка окончательно просохнет, рыба, тычась в нее рылом, уплотняет ее снизу и несколько приподнимает в виде колпачка. При высыхании такой колпачок становится пористым и пропускает достаточное количество воздуха для того, чтобы поддержать жизнь спящей рыбы. Как только колпачок затвердевает, вода в норе становится вязкой от обилия слизи, выделяемой протоптером. По мере подсыхания грунта уровень воды в норе падает, и в конце концов вертикальный ход превращается в воздушную камеру, а перегнувшаяся пополам рыба замирает в нижней, расширенной части норы. Вокруг нее образуется плотно прилегающий к коже слизистый кокон, в верхней части которого имеется тонкий ход, по которому воздух проникает к голове. В таком состоянии протоптер и ожидает следующего периода дождей, который наступает через 6–9 месяцев. В лабораторных условиях протоптеров держали в спячке свыше четырех лет, и по окончании опыта они благополучно проснулись.

Протоптер, зарывшийся в ил на время засухи

Во время спячки у протоптеров резко снижается интенсивность обмена веществ, но тем не менее за 6 месяцев рыба теряет до 20% первоначальной массы. Поскольку энергия поставляется в организм за счет распада не жировых запасов, а главным образом мышечной ткани, в теле рыбы накапливаются продукты азотистого обмена. Во время активного периода они выводятся преимущественно в виде аммиака, но во время спячки аммиак преобразуется в менее токсичную мочевину, количество которой в тканях к концу спячки может составлять 1–2% массы рыбы. Механизмы, обеспечивающие устойчивость организма к таким высоким концентрациям мочевины, еще не выяснены.

При заполнении водоемов с началом периода дождей грунт постепенно размокает, вода заполняет воздушную камеру, и протоптер, прорвав кокон, начинает периодически высовывать голову и вдыхать атмосферный воздух. Когда вода покрывает дно водоема, протоптер покидает нору. Вскоре мочевина выводится из его организма через жабры и почки.

Личинка большого протоптера

Через месяц-полтора после выхода из спячки у протоптеров начинается размножение. При этом самец роет на дне водоема, среди зарослей растительности, особую нерестовую нору и заманивает туда одну или нескольких самок, каждая из которых откладывает до 5 тыс. икринок диаметром 3–4 мм. Через 7–9 дней появляются личинки, имеющие большой желточный мешок и 4 пары перистых наружных жабр. При помощи специальной цементной железы личинки прикрепляются к стенкам гнездовой норы.

Через 3–4 недели желточный мешок полностью рассасывается, мальки начинают активно питаться и покидают нору. При этом они теряют одну пару наружных жабр, а оставшиеся две или три пары могут сохраняться еще в течение многих месяцев. У малого протоптера три пары наружных жабр сохраняются до тех пор, пока рыба не достигнет размеров взрослой особи.

Покинув нерестовую нору, мальки протоптера в течение некоторого времени плавают только рядом с ней, скрываясь туда при малейшей опасности. Все это время самец находится около гнезда и активно защищает его, бросаясь даже на приблизившегося человека.

Протоптер темный (P. dolloi), встречающийся в бассейнах рек Конго и Огове, обитает в болотистых местностях, где слой подземной воды сохраняется и во время сухого сезона. Когда поверхностные воды летом начинают убывать, эта рыба, как и ее сородичи, зарывается в придонную грязь, но докапывается до слоя жидкого ила и подземной воды. Устроившись там, протоптер темный проводит сухой сезон, не создавая кокона и поднимаясь время от времени вверх, чтобы подышать свежим воздухом.

Начинается нора темного протоптера наклонным ходом, расширенная часть которого служит рыбе и нерестовой камерой. По рассказам местных рыбаков, такие норы, если их не разрушают паводки, служат рыбе от пяти до десяти лет. Подготавливая нору к нересту, самец год от года наращивает вокруг нее грязевой холмик, который в итоге достигает 0,5–1 м высоты.

Протоптеры привлекли к себе внимание ученых, занимающихся созданием снотворных препаратов. Английские и шведские биохимики попытались выделить «снотворные» вещества из организма животных, впадающих в спячку, в том числе и из организма протоптера. Когда экстракт из мозга уснувших рыб вводили в кровеносную систему лабораторных крыс, температура их тела начинала быстро падать, и они засыпали так быстро, словно падали в обморок. Сон продолжался 18 ч. Когда крысы просыпались, никаких признаков того, что они находились в искусственном сне, у них обнаружить не удалось. Экстракт, полученный из мозга бодрствующих протоптеров, не вызывал у крыс никаких последствий.

Американский чешуйчатник (Lepidosiren paradoxa), или лепидосирен, – представитель двоякодышащих, обитающий в бассейне Амазонки. Длина тела этой рыбы достигает 1,2 м. Парные плавники короткие. Живут лепидосирены преимущественно во временных водоемах, заливаемых водой в период дождей и разливов, и питаются разнообразной животной пищей, преимущественно моллюсками. Может быть, поедают они и растения.

Когда водоем начинает пересыхать, лепидосирен роет на дне нору, в которой устраивается так же, как и протоптеры, и забивает вход пробкой из грунта. Кокон у этой рыбы не образуется – тело спящего лепидосирена окружено слизью, увлажненной грунтовыми водами. В отличие от протоптеров, основой энергетического обмена в период спячки у чешуйчатника служат запасы накопленного жира.

Через 2–3 недели после нового затопления водоема лепидосирены приступают к размножению. Самец роет вертикальную нору, иногда горизонтально загибающуюся к концу. Некоторые норы достигают 1,5 м длины и 15–20 см ширины. В конец норы рыба затаскивает листья и траву, на которые самка выметывает икринки диаметром 6–7 мм. Самец остается в норе, охраняя икру и вылупившуюся молодь. Слизь, выделяемая его кожей, обладает коагулирующим действием и очищает воду в норе от мути. Кроме того, в это время на его брюшных плавниках развиваются обильно снабженные капиллярами ветвящиеся кожные выросты длиной 5–8 см. Одни ихтиологи считают, что в период заботы о потомстве лепидосирен не использует легочного дыхания и эти выросты служат ему дополнительными наружными жабрами. Существует и противоположная точка зрения – поднявшись к поверхности и глотнув свежего воздуха, самец лепидосирена возвращается в нору и через капилляры на выростах отдает часть кислорода в воду, в которой развиваются икра и личинки. Как бы там ни было, после периода размножения эти выросты рассасываются.

Вылупившиеся из икринок личинки имеют 4 пары сильно ветвящихся наружных жабр и цементную железу, при помощи которой прикрепляются к стенкам гнезда. Примерно через полтора месяца после вылупления, когда мальки достигают длины 4–5 см, они начинают дышать с помощью легких, а наружные жабры рассасываются. В это время мальки лепидосирена оставляют нору.

Читайте также:  Барбус Махеола (Puntius mahecola)

Местное население ценит вкусное мясо лепидосерена и интенсивно истребляет этих рыб.

Схема артериального кровообращения двоякодышащей рыбы:
1–4 – первая-четвертая пары жаберных артериальных дуг; 5 – спинная аорта;
6 – брюшная аорта; 7 – легочная артерия; 8 – легочная вена.

Литература

Жизнь животных. Том 4, часть 1. Рыбы. – М.: Просвещение, 1971.

Наука и жизнь; 1973, №1; 1977, №8.

Наумов Н.П., Карташев Н.Н. Зоология позвоночных. Ч. 1. Низшие хордовые, бесчелюстные, рыбы, земноводные: Учебник для биолог. спец. ун-тов. – М.: Высшая школа, 1979.

1 По другим представлениям двоякодышащие (Dipneustomorpha) надотряд в подклассе лопастеперых (Sarcopterygii).

2 У большинства рыб ноздри слепозамкнуты, но у двоякодышащих они соединяются с ротовой полостью.

Протоптеры – удивительные рыбы в закладки 2

Протоптеры способны впадать в спячку, зарывшись в высохшую почву. В обмелевших пресных водоемах Африки живут необычные рыбы – протоптеры. Если их водоем вдруг высохнет, они смогут прожить без воды, зарывшись в землю, в течение многих месяцев.

В засушливые периоды, когда многие водоемы полностью пересыхают, африканские жители берут лопаты и отправляются на рыбалку. Они надеяться добыть протоптеров – удивительных двоякодышащих рыб. А отыскать их гораздо проще на суше, чем в воде.

Двоякодышащие рыбы появились около 390 млн. лет назад. Их отличительной особенностью является наличие и жабр и легких. Что позволяет им дышать не только в воде, но и на суше. У взрослых особей 98 % дыхания является легочным и только 2% — жаберным. У молодых – все совсем наоборот.

Помимо протоптеров к надотряду двоякодышащих также относятся австралийский рогозуб и чешуйчатники. В роду протоптеров выделяют 4 вида: большой протоптер ( Protopterus aethiopicus), бурый протоптер ( Protopterus annectens), малый протоптер ( Protopterus amphibius), темный протоптер ( Protopterus dolloi). Самые крупные экземпляры встречаются у большого протоптера — длина их тела может достигать 2 метров, а самые маленькие – у малого протоптера – они редко превышают 50 сантиметров.

Распространение и среда обитания

Все виды протоптеров обитают исключительно на африканском континенте. Их жилищем являются пресные водоемы со стоячей водой, но один подвид бурого протоптера — Protopterus annectens annectens — все же может существовать и в солоноватой воде.

Внешний вид

Все 4 вида протоптеров имеют между собой достаточное сходство во внешнем виде. Отличия заключаются лишь в размерах, ареалах обитания и особенностях внутреннего строения.

Их продолговатое тело в сечении практически круглое. Грудные плавники очень похожи на жгутики, а спинной плавник растянулся от середины туловища до кончика хвоста. Внешне они чем-то похожи на угрей или змей, особенно темный протоптер, чье тело является наиболее удлиненным и тонким.

Все тел этих рыб покрыто мелкой чешуей. Окраска зависит от вида. Так большой или мраморный протоптер окрашен в серо-голубой цвет и украшен россыпью мелких темных пятен, у темного протоптера – темно-коричневый окрас, а у бурого – буро-зеленый со светлыми боками и еще более светлым брюхом.

Образ жизни

В связи с немного необычным строением грудных плавников протоптеры в толще воды плавают не очень хорошо, поэтому большую часть жизни предпочитают проводить на дне. Но в случаях необходимости они начинают плавать, изгибая свое тело, подобно морским змеям. Периодически протоптеры поднимаются на поверхность за глотком свежего воздуха.

Это ночные животные, поэтому на охоту они выходят только в темное время суток. Несмотря на кажущуюся неповоротливость это очень агрессивные хищники, для которых одни животные являются добычей, а другие – врагами, которых надо прогнать со своей территории. Поэтому держатся они по одному.

Питание

Во время охоты протоптеры в большей степени полагаются на свое отличное обоняние и жгутообразные плавники, которые усыпаны чувствительными вкусовыми рецепторами (почками). Медленно путешествуя по дну, они прощупывают под собой ил на наличие чего-то съестного. Свою добычу протоптер на хватает, а засасывает.

В основное меню взрослых особей входят мелкие ракообразные, моллюски, пресноводные крабы, а также некрупная рыба. Молодь же питается насекомыми. Едят они тоже немного необычно, по несколько раз выплевывая и заново глотая добычу.

Еще одной особенность протоптеров является их способность к долгому голоданию (до 3-х лет), во время которого они периодически впадают в оцепенение, но не погибают.

Размножение

Период размножения у них наступает примерно через месяц после наступления сезона дождей, когда многие водоемы уже наполнились водой. В это время особенно активизируются самцы и начинают выкапывать на мелководье выводковые гнезда, куда самки отложат свою икру.

Само гнездо представляет собой норку с двумя входами-выходами, которое по форме напоминает подкову. В самой нижней ее части располагается расширенная выводковая камера, где и хранится икра. На протяжении всего периода развития икринок самец находится на страже своего гнезда и готов броситься на любого, кто к нему приблизиться, даже на человека.

Примерно через неделю после кладки из небольших беловатых икринок, покрытых толстой слизистой оболочкой, на свет появляются личинки. Они обладают особым органом, который свойственен обычно личинкам земноводных — т.н. цементной железой, выделяющей клейкий секрет. Да и внешне личинки протоптеров чем-то похожи на личинок хвостатых земноводных, например, тритонов.

С помощью цементной железы они закрепляют себя на стенках выводковой камеры и ждут, пока у них исчезнут желточные мешочки. В воде они дышат благодаря хорошо развитым жабрам.

За довольно короткий промежуток времени – около 3-х недель – мальки вырастают до 20-25 см и выбираются из норы. Первое время они держатся рядом с гнездом. Через месяц-полтора молодые протоптеры уже становятся вполне самостоятельными и уплывают из гнезда.

Спячка протоптеров

Протоптеры прославились на весь мир своей уникальной спячкой. Такое не под силу больше ни одной рыбе в мире. Этот процесс происходит ежегодно с наступлением засухи и пересыханием водоемов, где они обитают. Если этого не произошло, то спячка отменяется.

Когда уровень воды опускается до 10 см и ниже, протоптеры начинают строить себе специальное гнездо на дне водоема, где они проведут большую часть года. По форме оно напоминает бутылку, закопанную в землю.

Для ее создания рыба начинает прогрызать землю, отщипывая ее по кусочкам и пропуская вместе с водой через жабры. После чего мелкие частички подхватываются потоком воды от постоянно движущихся грудных плавников. А затем благодаря зигзагообразному движению тела выталкиваются из норки. Крупные частички оседают около входа в норку.

Длина такого гнезда может достигать 25-30 см. Внизу располагается расширенная «спальная зона», где рыба складывается практически пополам и поворачивается головой кверху. Периодически она вытаскивает на поверхность голову, чтобы сделать глоток воздуха. В таком положении протоптеры находятся на всем протяжении падения уровня воды. Как только он опустится до самого дна, вход, благодаря поршневым движениям рыбы, начинает закупориваться лежащей у входа землей, которая затем высыхает и образует твердую пробку.

После этого протоптер выделяет особую слизь, благодаря которой образуется предохранительный кокон. Опускаясь за уровнем воды все ниже и ниже, рыба оказывается в самой нижней части норки, после чего она покрывается особой защитной пленкой и впадает в спячку. При этом все части ее тела очень плотно прижаты друг к другу.

Пролежав в таком положении в сухой земле более полугода, с наступлением дождей протоптеры потихоньку начинают «оживать». Вид у них в этот период слегка «помятый». Все тело сморщено и изогнуто. Вызвано это сильной потерей веса за время спячки. Но спустя каких-то 12 часов его тело принимает нормальные формы. За месяц рыба восстанавливает потерянную массу и достигает первоначальных размеров.

В период засухи спящие протоптеры становятся легкой добычей для местных жителей. Они добывают их ради вкусного мяса. Туземцы с легкостью находят на иссушенном дне водоема небольшие кучки земли, которые прикрывают вход в норки. Затем в ход идут лопаты. Спящих протоптеров выкапывают вместе с кусками земли, приносят их домой, и отмачивают, пока те не примут нормальный вид.

Особенности рыбы Протоптер и ее содержание в условиях аквариума

Протоптер – распространенная на Африканском континенте рыба, относится к семейству Protopterus annectens. Род является двоякодышащим, так как у его представителей присутствуют и жабры, и легкие. Последние покрывают потребность в кислороде на 98%, а жабры только на 2%. Протоптер подразделяется на четыре вида, отличающихся между собой только внешними данными и ареалом обитания. Рыбы любят тропический климат и предпочитают жить в пресных, желательно стоячих водоемах, подверженных пересыханию.

Протоптер – древняя рыба, которая дышит и легкими, и жабрами

Внешний вид двоякодышащей рыбы

Протоптер напоминают больше змею, чем рыбу. Тело вытянутое, продолговатое. Плавники на груди похожи на жгуты, спинной плавник длинный, начинается с середины тела и доходит до окончания хвоста. Корпус покрыт маленькой чешуей.

  1. Мраморный протоптер (большой). Самый крупный представитель, длина тела достигает до двух метров при весе около 17 кг. Название соответствует окрасу. Присутствуют голубоватые и серые оттенки в сочетании с узором, напоминающим мрамор.
  2. Бурый протоптер. Вырастает до одного метра, примерная масса тела 5 кг. Цветовая гамма разнообразна, зона спины представлена зеленовато-бурым цветом, бока менее яркие, брюшко белое с сероватым оттенком.

Длина бурого протоптера в среднем составляет 1 м

  • Темный протоптер. Тело чуть меньше метра, в среднем 80-85 сантиметров. Средний вес 11 кг, крупные особи набирают до 17 кг. Корпус темно-серый, в целом рыба напоминает угря.
  • Малый протоптер. Небольшой вид сероватого цвета, длинной около полуметра и массой 2 кг. Помимо отличий в окрасе, имеются особенности строения. У молодых представителей присутствует три пары плавников, которые остаются на протяжении долгого времени.
  • Ареал обитания протоптеров в природе

    Протоптер проживает в Африке, а точнее в ее в экваториальной зоне и тропиках. Благоприятный для рыбы климат позволяет заселять обширные площади. Распространена в Нигерии, Камеруне, Гамбии, Нигере и других соседствующих странах.

    Протоптер обитает в Африканских странах

    Каждый вид занимает конкретный ареал. Бурый протоптер встречается в бассейнах рек западной Африки. Малый обитает в дельте Замбези, на южных территориях. Темный, самый редкий, встречается только в реке Конго, а мраморный к востоку от Судана.

    Условия проживания все представители предпочитают одинаковые. Рыба комфортно себя чувствует в пресных водоемах, подверженных пересыханию, но некоторые подвиды могут переносить солоноватую воду. Селится в небольших озерах, старицах или затапливаемых ложбинах.

    Образ жизни

    Повышенная активность протоптеров отмечается в вечернее время, тогда же и выходит на охоту. Из-за того, что легочное дыхание преобладает над жаберным, рыбе приходится держаться ближе к поверхности, чтобы регулярно набирать порцию кислорода. Этот процесс сопровождается громким звуком, похожим на крик. В темное время суток подъемы происходят чаще, чем днем.

    На основе этих фактов следует вывод, что протоптер ведет ночной образ жизни. С рассветом деятельность животного затихает, движения замедляются, рыба оседает на дно.

    Особи предпочитает одиночное плаванье, не любят компанию, в том числе и своих сородичей. Встретившись, два представителя начинают агрессивно себя вести, затевают драку. Чужаков протоптер прогоняет с территории или съедает.

    Рацион питания протоптеров в природе и аквариуме

    Совершая перемещение, протоптер пользуется либо изгибами тела, либо плавниками. Последние незаменимы не только в движении, но и на охоте, так как усеяны вкусовыми почками. Ощупывая плавниками пространство, рыба различает съедобные и не съедобные объекты. Определив добычу, мгновенно набрасывается и хватает.

    Протоптеры всеядны, могут питаться растительной пищей или моллюсками

    Представители всех четырех видов не требовательны к еде, предпочитают рацион из моллюсков, ракообразных, земноводных, других рыб. Иногда в меню присутствует растительная пища. Молодые особи преимущественно поглощают насекомых.

    Челюсть африканского протоптера без зубов, их функцию выполняют раздвоенные пластины. Схватив жертву, начинает тщательно пережевывать, постепенно погружая в ротовую полость. Затем выплевывает и повторяет процедуру несколько раз. Когда пища приобретает нужную консистенцию, проглатывает.

    В условиях аквариума кормом служат кусочки рыбы, моллюски, улитки, креветки и даже мясо. Их дают, используя пластиковый пинцет или просто с рук. Протоптер может долго обходиться без еды, поэтому регулярность кормления не имеет особого значения. Оптимально вносить в аквариум пищу через сутки, преимущественно в вечернее время. Частые подкормки в сочетании с малоподвижным образом жизни способствуют ожирению.

    Особенности размножения рыбы

    Несмотря на то что протоптер терпеть не может сородичей, размножение все же парное. При достижении половозрелого возраста (в 3 года) самцы и самки встречаются на время нереста, чтобы оставить потомство. Этот процесс проходит в несколько этапов:

    1. Будущий отец подготавливает место, забирается глубоко в растительность и выкапывает норку с двумя проходами.
    2. Дно убежища делает просторным. Туда самка откладывает до 5000 икринок и уплывает.
    3. Самец занимает охранный пост, прячась в одном из вырытых ходов. Если возникает опасность, сразу атакует.
    4. Яйца созревают в течение недели и на восьмой день появляются мальки. Спустя еще 12 суток подросший молодняк оставляет норку. Покинутое жилье можно использовать для следующего нереста.

    Для спаривания рыбы строят уютные жилища

    Разведение в условиях аквариума невозможно. Малый протоптер скорее загрызет сородича, так и не приступив к оплодотворению, да и воссоздать условия, схожие с природными, нереально.

    Спячка – важный этап жизни протоптеров

    Уникальная способность протоптеров, которую не встретишь среди других рыб – погружаться в спячку. Это вынужденная мера необходима, чтобы пережить период засухи.

    Читайте также:  Неон саванный (Hyphessobrycon stegemanni)

    Подготовка ко сну – важное мероприятие, всегда проводится заранее. Заключается в формировании спального гнезда. Крупные особи начинают суетиться, когда вода опускается до 10 сантиметров. Мелкие рыбки чувствуют себя на такой глубине комфортно и к строительству приступают только на уровне 5 сантиметров.

    Место для гнездовья должно быть мягким, илистым. Протоптер захватывает ртом грунт и избавляется от него через жабры. В результате копаний образуется вертикальный тоннель, глубиной от 30 до 50 сантиметров. Далее рыбка расширяет нижнюю область, чтобы организовать спальную зону.

    Протоптер забирается в вырытый домик лицом наружу и начинает двигаться вперед-назад. Благодаря таким перемещениям поднимается глина, которая закрывает норку. На этом приготовления не заканчиваются. Даже после формирования верхней глиняной крышечки рыба продолжает поступательные действия. Удары головой делают выход выпуклым, похожим на колпачок. Он постепенно застывает, и рыба успокаивается. На поверхности образуются трещинки, через которые в норку проникает воздух.

    Закончив строительные работы, рыба выпускает большое количество слизи. По мере ухода воды вязкое вещество обволакивает тело. Внутри такого кокона особь протоптера группируется в уплотненный клубок, при этом рот остается приоткрытым, чтобы дышать.

    В период спячки рыба закапывается на дне водоема

    Просыпается рыбка, как только место обитания вновь наполнится водой. Ей необходимо около суток чтобы распрямиться, принять прежний вид, наладить координацию.

    Каким должен быть аквариум и уход за ним

    В неволе протоптеры не склонны к активному передвижению, поэтому объем аквариума зависит от конкретного вида. Например, для комфортного проживания protopterus amphibius достаточно емкости в 150-200 литров, а чтобы содержать вид protopterus aethiopicus требуется тысячелитровый аквариум. Обязательно прикрывать тару крышкой, иначе питомец совершит побег. Важно сохранить достаточную воздушную прослойку и обеспечить регулярное поступление атмосферного кислорода.

    В качестве грунта укладывают крупный песок, украшениями служат зафиксированные коряги, гладкие камни. Растительности лучше избегать, рыбки быстро от нее избавятся. Если хочется зелени, можно установить искусственные объекты из пластмассы.

    Протоптеры предпочитают тусклую подсветку. Любят чистую стоячую воду температурой 25-27 градусов, чувствительны к загрязнениям. Поэтому необходимо установить систему фильтрации, которая не будет производить колебаний. Потоки и бурления нервируют питомца, он становится беспокойным.

    Половину объема воды подменяют не реже одного раза в неделю. Так как рыбка не уживается с чистильщиками, удалять органические остатки приходится самостоятельно.

    С какими рыбами способны уживаться протоптеры

    К сожалению, протоптеры агрессивны и не терпят на территории ничего живого, поэтому заводчикам приходится любоваться только его красотой и повадками. Эти рыбы не дают существовать не только сородичам, но и остальным обитателям аквариума, набрасываются даже на крупных особей. Все, что не могут съесть, безжалостно калечат.

    Протоптер предпочитает одиночное плавание в аквариуме

    Одиночное содержание – единственный оптимальный вариант для представителей этого вида.

    Болезни рыбы и способы их лечения

    В дикой природе рыба умеет справляться с негативными факторами внешней среды. Пережить неблагоприятный период протоптеру помогает спячка. В неволе питомец не может воспользоваться этим действенным методом. Поэтому, если условия аквариума и уход не подходят, рыба становится вялой, пытается найти закрытое место, чтобы уснуть. Хозяину следует обратить внимание на такое поведение и обеспечить питомцу комфортную среду проживания.

    Протоптер – необычная рыба, она вынослива в своем ареале обитания, хорошо приживается в неволе. В природе местные жители вылавливают ее ради мяса, а на европейской территории используют в качестве аквариумного обитателя.

    Двоякодышащие рыбы. Их виды.

    Особенности двоякодышащих рыб

    Все с детства знают, что рыбы живут под водой, и дышат они жабрами. Человек и все остальные наземные животные дышат лёгкими. Всё вроде понятно: на суше нужны лёгкие, а в воде – жабры.

    Но, оказывается, есть рыбы, которые могут жить и в воде, и на суше, и у которых есть и жабры, и лёгкие. Такие рыбы называются двоякодышащие. Давайте разберемся, что такого особенного в этих созданиях.

    Подобных рыб не много, и все они живут в пресных водоёмах жарких стран – в Австралии, в Африке и Южной Америке. Из-за сильной жары такие водоёмы часто пересыхают, и все животные, дышащие при помощи жабр, погибают. Вот тут-то и пригождаются лёгкие таким рыбам, которые спокойно переживают засушливый сезон.

    Двоякодышащие рыбы делятся на рыб с одним лёгким и с двумя лёгкими.

    Неоцератод или рогозуб

    Самая крупная однолёгочная рыба проживает в Австралии. У неё несколько названий – неоцератод, баррамунда, рогозуб. Чешуя у них толстая и очень крупная, на брюхе четыре плавника, как ласты у пингвина, при помощи которых рыбы могут ползать по земле, когда водоём пересыхает. Когда река засыхает, рогозубы ползут в тень, где нет сильно палящего солнца. Лежат в какой-нибудь глубокой речной яме и дышат лёгкими. Правда, долго так неоцератоды продержаться всё же не могут. При очень сильной засухе они погибают. Если рогозубы смогут пережить все засухи, то живут они долго – до 60 лет! Такие долгожители вырастают до двух метров и могут весить 50 кг.

    Питаются рогозубы почти всегда животной пищей. Это очень ленивые рыбы, они практически всё время лежат на дне водоёма. И этим пользуются местные рыбаки – они спокойно ловят их руками или накидывают сеть на них. У баррамунд вкусное мясо, и как у лосося красноватого оттенка.

    Примерно раз в час неоцератод всплывает на поверхность, чтобы подышать воздухом, сопровождая это громким хрюканьем. Полагают, что даже в воде они не могут обходиться без воздушного дыхания.

    Протоптер или чешуйчатник

    На другом жарком континенте, в Африке, живёт протоптер или чешуйчатник. Он относится к двулёгочным двоякодышащим рыбам. В отличие от рогозуба, плавники у него не как ласты, а как усы, длинные и гибкие, использующиеся для ощупывания всего вокруг и определения на съедобность.

    Протоптеры живут в болотистых заводях рек, но чаще – это низины пойм, которые залиты несколько месяцев в году дождевыми водами. Когда они пересыхают, и остаётся всего несколько сантиметров воды на дне протоптеры вырывают норы, залезают в них, складываясь пополам, и впадают в спячку. Кожа замурованного, таким образом, чешуйчатника, обильно смазана слизью. В таком коконе из слизи протоптеры могут спать до четырёх лет, уменьшаясь при этом в весе и в размере.

    Когда снова начнётся сезон дождей, помятые и неуклюжие протоптеры опять проснутся и вылезут из своих нор. После спячки у рыб довольно странный вид – они помятые, хвосты кривые и согнутые плавники. Движения протоптер – неловкие и резкие. Но когда рыбы «отмокают», тела их становятся упругими и округлившимися. Оголодавшие после многомесячной спячки, протоптеры хватают подряд всё съедобное.

    Вообще протоптеры впадают в спячку только в самую сильную засуху. Обычно их жилища пересыхают не полностью – под илом текут грунтовые воды. В этот период у чешуйчатников начинается размножение. Самец вырывает норку и приводит в неё для нереста самку. После этого самка покидает его, а самец остаётся охранять икру и позднее вылупившихся личинок. Грозный папаша отгоняет от кладки, нападая и кусая, всех кто приближается, даже людей. Самец предусмотрительно прорывает заранее канал от грунтовых вод к гнезду, тем самым не давая икре засохнуть.

    Протоптеры частенько вылезают на сушу, чтобы полакомиться наземными представителями фауны.

    Американский чешуйчатник или лепидосирен

    Ближайший родственник протоптера живёт в Южной Америке – это американский чешуйчатник или лепидосирен. Внешним видом и образом жизни родичи очень схожи. Лепидосирен вырастает в длину до метра и более, с плавниками немного короче, чем у африканского родственника. Американский чешуйчатник также при засухе роет норы и ложится в спячку. Звуки, которые он издаёт, напоминают мяуканье кошки.

    Лепидосирен – очень спокойная и мирная рыбка, которая хорошо уживается с другими. Протоптер, в отличие от него, – злобный и агрессивный, нападает на других рыб и калечит.

    В Африке и Америке местные жители любят ходить на рыбалку за чешуйчатниками. Они ценятся за питательное и вкусное мясо. Рыбалка проходит забавно – на «ловлю» рыб, вооружившись лопатой. Рыб в пересохшем водоёме находят по бугоркам засохшего ила, который получается над их укрытием. А затем протоптер просто выкапывают лопатой из земли, как картофель, и складывают в мешки.

    Двоякодышащие рыбы привлекают к себе внимание своей необычностью и редкостью и отсылают нас к временам эволюции животных и переходом из водной стихии на сушу.

    Двоякодышащие рыбы: класс, представители, особенности строения, характеристики

    Африканец, идущий на рыбалку с лопатой, способен вызвать недоумение у европейца. Секрет кроется в особенностях двоякодышащих рыб, которые встречаются на континенте. Есть эти древние животные и в Австралии, а также в Южной Америке. Любители экзотики даже могут завести их в собственном аквариуме. Каковы особенности строения двоякодышащих рыб? На этот и другие вопросы ответ будет дан в статье.

    История открытий

    Впервые ученые познакомились с двоякодышащей рыбой в XIX веке. К этому времени специалисты уже привыкли к четкой видовой классификации. Появление неизвестных животных ломало их представление о рыбах, которые до этого могли жить только в воде, дыша жабрами.

    Впервые австралийский рогозуб был описан в 1870 году. Тогда его назвали амфибией из Квинсленда. Зоологи не решились отнести его к классу рыб.

    Еще раньше, в 1835 году, немецкий зоолог Натгерер обнаружил в Южной Америке странное существо. Оно проживало в стоячих заводях притоков Амазонки. Внешний вид, особенности внутреннего строения, образ жизни животного напоминали сирену. Однако находка Натгерера была покрыта чешуей. Животного стали называть «необычайным чешеусиреном». По-русски оно известно как амазонский чешуйчатник.

    В этом же году было обнаружено подобное существо в Африке. Оно живет в пересыхающих водоемах и способно переживать засушливые периоды. Все благодаря строению своего организма.

    Общая информация о двоякодышащих

    Со временем зоологи определились. Животных отнесли к классу лопастеперых рыб. Их выделили в отдельный надотряд. Строение двоякодышащих рыб уникально: у них есть привычные для рыб жабры и органы легочного дыхания. Их роль выполняет один либо два пузыря, которые открываются с брюшной стороны пищевода. У одних двоякодышащих два легких, у других – одно.

    Эта группа пресноводных рыб существовала еще в девонском периоде. До наших дней сохранились представители одного отряда – рогозубоорбазные. Они живут в Австралии, Африке, Южной Америке.

    Представители двоякодышащих рыб:

    • Австралийский рогозуб. Туземцы называют эту рыбу баррамунда. Вырастает она до ста семидесяти сантиметров. Вес ее достигает сорок килограмм. Окрас может быть рыжевато-коричневым либо серо-голубым. Брюхо более светлое. Чешуя крупная.
    • Южноамериканский чешуйчатник. Вырастает до ста двадцати пяти сантиметров. Тело напоминает угря. Оно окрашено серым тоном с черными пятнами на спине.
    • Мраморный протоптер. Вырастает до двух метров, весит до семнадцати килограмм. Окрашен в серо-голубые тона, имеет множество темных пятен по всему телу. Встречается на территории восточного Судана.
    • Бурый протоптер. Наиболее изученный вид. Вырастает до одного метра, весит четыре килограмма. Окрас меняется с буро-зеленого до грязно-белого. Встречается в водоемах таких рек как Гамбия, Нигер, Сенегал.
    • Малый протоптер. Вырастает до пятидесяти сантиметров. Распространен в дельте реки Замбези, вблизи озера Туркана.
    • Темный протоптер. Вырастает до восьмидесяти сантиметров. Окраска тела темная. Встречается только в бассейне реки Конго.

    Описание протоптеров

    Все протоптеры обитают в Африке. Форма их тела вытянутая, практически круглая. Они имеют мелкую чешую и жгутообразные парные плавники. Их зубы – раздвоенные пластины. Особенность двоякодышащих рыб из Африки заключается в способности впадать в спячку, когда их водоемы пересыхают.

    Образ жизни протоптеров

    Двоякодышащие рыбы проживают в пересыхающих пресных водоемах. В реках они встречаются редко, поскольку предпочитают стоячую воду. В сезон дождей места их обитания затапливаются крупными реками. Протоптеры постоянно подымаются на поверхность, чтобы заглотнуть воздуха. Ученые подсчитали, что животные получают 2 % необходимого кислорода через жабры. Легкие обеспечивают их воздухом на 98 %. А вот молодняку жабры предоставляют до 90 % кислорода.

    Протоптеры – ночные охотники. В темное время они намного чаще подымаются для вдоха. Рыбы не только дышат двумя способами, но и передвигаются в воде. Так они могут плавать за счет изгибания тела. Плавники при этом плотно прижаты. Для перемещения по дну они используют плавники.

    Рыбы живут в мутной воде, охотятся ночью, поэтому зрение не играет особой роли. Помогают ориентироваться вкусовые почки, которыми усеяны плавники. Важную роль играет обоняние. Днем рыбы довольно вялые и апатичные, они чаще находятся на дне.

    В рацион протоптеров входят:

    Молодняк до тридцати пяти сантиметров питается насекомыми. Когда взрослая особь нащупывает жертву, она молниеносно нападает на нее, заглатывая ртом. Затем протоптер несколько раз пережевывает добычу. Крупные представители двоякодышащих способны съесть форель. В экстремальных ситуациях они могут долгое время оставаться без пищи. Речь идет о нескольких годах.

    Размножение протоптеров

    Двоякодышащие рыбы (класс лопастеперые) достигают половой зрелости в три-четыре года. Нерест начинается в августе-сентябре. К этому времени сезон дождей уже длится полтора месяца. Рыбы выходят из спячки. Нерест длится один месяц. Особи сооружают специальное гнездо. Оно представляет собой подковообразную нору. В нем два выходных отверстия. Икра откладывается в нижней части норы. Обнаружить гнездо можно только по «тропам», которыми рыбы добираются до него. Подробностей о том, самка или самец его сооружает, нет. В естественной среде проследить за этим очень сложно, а в неволе они не размножаются.

    По тем наблюдениям, которые удалось провести, известно, что охраняет гнездо и поддерживает его в надлежащем состоянии самец. Он же заботится о выводке. Самец ведет себя крайне агрессивно к каждому живому существу, которое осмелится приблизиться к гнезду.

    Читайте также:  Краснополосая Расбора (Trigonopoma pauciperforatum)

    Икра двоякодышащих белого цвета, ее диаметр до четырех миллиметров. В одной кладке около пяти тысяч икринок. В одном гнезде может быть несколько порций икринок. Личинки появляются через неделю. У них есть цементная железа, которая свойственна личинкам хвостатых земноводных. С ее помощью вырабатывается клейкий секрет, который приклеивает их к стенке гнезда. Так они висят, пока не рассосется желточный мешочек. Дыхание осуществляется за счет четырех пар наружных жабер.

    Спустя три недели после появления на свет, личинки вырастают до двух сантиметров в длину. Они покидают гнездо, но плавают неподалеку, чтобы в случае опасности укрыться в нем. Личинки начинают дышать легкими, ловить пищу. Они покидают нору окончательно, достигнув в длину трех сантиметров. Наружные жабры исчезают очень медленно.

    Спячка протоптеров

    Особенности строения двоякодышащих рыб позволяют им впадать в спячку. Это уникальное явление в мире рыб. Готовиться к ней особи начинают с приходом засушливого сезона. Крупные рыбы перестраиваются, когда уровень воды снижается до десяти сантиметров, а мелкие начинают беспокоиться при трех сантиметрах. Если водоем не пересыхает, протоптеры не впадают в спячку.

    Животные проводят в таком состоянии около шести месяцев. Хотя случается, что спячка затягивается почти на год. В условиях лаборатории протоптер проспал больше четырех лет и выжил.

    Для перехода в неактивное существование особь прогрызает ртом дно водоема, доходя до слоя плотной глины с примесью песка. Протоптер захватывает ртом ил, выбрасывая его через жабры. Если он очень твердый, животное его пережевывает, а затем пропускает через органы дыхания. Размер убежища зависит от размеров особи. Внизу она обустраивает расширение, которое станет «спальней». Двоякодышащая складывается в этом убежище пополам так, чтобы голову можно было выставить наружу. Какое-то время она еще будет подыматься наружу для вдоха, пока своим же телом не закроет проход глиняной «пробкой». Рыба не перестает двигаться, как бы выталкивая головой глину. Это приведет к образованию бугорка с трещинками. Через них будет проходить воздух, после высыхания водоема. В это время протоптер выделяет слизь в огромном количестве. Вода перемешивается с ней, становится вязкой. Образуется предохранительный кокон. Уровень воды в норе опускается, рыба опускается в нижнюю часть убежища, где засыпает. В коконе из слизи и неорганических веществ сохраняется всего одно воронкообразное отверстие. Оно связывает рот животного с внешним миром.

    В процессе спячки кокон накапливает вредные вещества, которые выдает организм рыбы. Процесс пробуждения в естественной среде практически не изучен. В аквариумах рыба первым делом подымается к поверхности и жадно глотает воздух. Свою прежнюю форму она приобретает через двенадцать часов. На возвращение сил требуется еще больше времени и хорошее питание. Чем дольше животное пребывало в спячке, тем больше времени ему требуется для восстановления.

    Описание лепидосирен

    Американские чешуйчатники во многом похожи на представителей других двоякодышащих рыб. Характеристика их отличается только формой тела, а также строением жабр. У них пять жаберных дуг, а также четыре щели с каждого бока.

    Образ жизни лепидосирен

    В активное время суток они охотятся, перемещаясь по дну. Их любимой пищей являются моллюски ампулярии. Рацион также дополняют мелкие рыбки и растительность.

    Половой зрелости двоякодышащая рыба достигает в три года. Начало нереста припадает на третью неделю после возобновления сезона дождей. Нору готовит самец. Ее глубина до полутора метра, а ширина около двадцати сантиметров. Дно покрывается растительностью.

    Самка выметывает икринки диаметром до семи миллиметров. Через две недели из них появляются личинки. Потомство охраняет самец. Через тридцать-сорок пять дней у личинок рассасывается желточный мешочек. Когда они покинут гнездо, их наружные жабры исчезнут. Кормиться первое время они могут водорослями, планктоном.

    Рогозуб

    Баррамунда довольно увесистая рыба. У нее массивные плавники, крупная чешуя. Для захвата воздуха, она подымается к поверхности водоема каждые сорок минут. Как же происходит вдох? Рыба выставляет часть головы над водой. Сначала она выбрасывает остатки кислорода из легкого. Это сопровождается стонуще-хрюкающим звуком. Затем производится вдох. При этом рот рыбы плотно закрыт, все делается через ноздри.

    Образ жизни рогозуба

    Двоякодышащая рыба ведет малоподвижную жизнь. Питается различными беспозвоночными. Когда водоемы мелеют, рыбы выживают в углублениях с водой.

    В отличие от своих родственников, рогозубы откладывают икру на водную растительность. Они не заботятся о своем потомстве. Диаметр икринки семь миллиметров. Личинки появляются спустя десять дней. У них нет наружных жабр, несколько дней они вынуждены лежать на боку. Первые плавники появляются через две недели после вылупливания.

    Рогозубы оберегаются законами Австралии. До этого местное население любило употреблять их в пищу.

    Объект научных исследований

    Признаки двоякодышащих рыб вызывают большой интерес у ученых. Речь чаще идет о протопторах, которые способны впадать в спячку. На их основе специалисты создают снотворные препараты. Биохимики провели эксперимент, во время которого вещество из мозга спящей рыбы ввели лабораторным крысам. Млекопитающие резко потеряли сознание и провели в спячке восемнадцать часов.

    Как рыба протоптер живёт без воды несколько месяцев?

    Рыба, которая дышит лёгкими. Не из области ли фантастики такой факт? Вовсе нет: в пересыхающих водоёмах Африки прекрасно себя чувствует очень древняя рыба протоптер. Как только наступает сухой сезон, и вода уходит, обнажая растрескавшийся грунт, эти уникальные водные обитатели уже находятся в спячке, уютно устроившись в специально построенном гнезде. Ведь они являются двоякодышащими рыбами и помимо жабр имеют почти настоящие лёгкие, которые и позволяют им от полугода и более дышать атмосферным воздухом. В настоящее время известно четыре вида протоптеров. Этот род (латинское название Protopterus) принадлежит к семейству двулёгочниковых отряда Рогозубообразных.

    Как они готовятся к спячке

    Чтобы благополучно пережить сухой сезон во время пересыхания водоёма, рыба протоптер начинает готовиться заранее. Как только уровень воды опускается до отметки 10 сантиметров, крупные особи начинают выкапывать «спальное» гнездо. Мелкие протоптеры дожидаются, пока вода опустится до уровня 3-5 сантиметров, и только потом приступают к строительству своего спасительного убежища.

    Гнездо роется обычно в той части водоёма, где на дне находится слой мягкого ила. А под ним – плотная глина с песком. В качестве инструмента для рытья рыба использует рот, буквально вгрызаясь в дно.

    Захваченный пастью ил, выбрасывается через жаберные отверстия. В мягком илу рыть таким способом легко. Когда грунт попадается плотный, протоптеры начинают выкусывать его по кусочкам. Потом эти кусочки разжёвывают, чтобы они становились более мелкими и легко проходили через жабры. Весь выброшенный материал гонится к выходу из образующегося тоннеля при помощи ударов плавников.

    Как устроено спальное гнездо

    Спальное гнездо двоякодышащей рыбы протоптера находится на глубине от 30-ти сантиметров (у мелких) до 50-ти сантиметров (у крупных). Когда вертикальный тоннель в грунте вырыт, Protopterus начинает выгрызать грунт, чтобы расширить его нижнюю часть. Так готовится «спальное гнездо», в котором рыба складывается пополам. Голова направлена в сторону выхода, и передняя часть туловища может свободно высовываться наружу.

    • В приготовленном «гнезде» протоптер находится в ожидании полного ухода воды из водоёма, и только его рыло торчит из входного отверстия.
    • В этот период рыба двигается внутри верхней части норы, как поршень: сначала высовывается из норы, а потом уходит хвостом вниз.
    • Благодаря таким движениям в момент опускания уровня воды до уровня грунта небольшое количество глины всасывается в верхнюю часть норы и закупоривает вход в неё.

    Глиняный колпачок над норкой и спальный кокон

    Как только нора оказалась закупоренной глиняной пробочкой, рыба протоптер уже не выглядывает из неё. Но продолжает поршнеобразные движения вверх-вниз, каждый раз с силой касаясь этой пробочки. Благодаря таким толчкам над норкой формируется округлое возвышение – колпачок. Как только пробочка полностью высыхает, протоптер перестаёт её касаться. А колпачок по мере высыхания покрывается трещинами, через которые в нору поступает воздух.

    После формирования колпачка двоякодышащая рыба выделяет много слизи, делая воду в норке очень вязкой. Благодаря просыханию грунта происходит постепенное понижение уровня воды внутри норы, и она заполняется воздухом. Вместе со снижающимся уровнем воды протоптер постепенно опускается в самую нижнюю широкую часть норки. Когда вода окончательно уходит из норы, рыба оказывается окружённой «предохранительным» коконом из выделенной слизи, в котором засыпает.

    Спящий протоптер

    Внутри кокона рыба протоптер находится в строго определённой позе, напоминая плотный клубок:

    • Он сложен пополам, и обе части туловища очень плотно примыкают друг к другу.
    • Плавники буквально вжимаются в боковые части тела.
    • Картину завершает хвост, перехлёстнутый через голову. Он прикрывает глаза и оставляет видимым рот.
    • Рот всегда немного приоткрыт, что важно для обеспечения процесса дыхания воздухом, поступающим через щели глиняного клапана в нору.

    Кокон очень плотно прижат к спящей рыбе, нет ни малейшего пространства между его стенками и телом рыбки. Только вверху стеночка немного приподнята в месте, где расположен рот. В этом месте располагается маленькое отверстие в форме воронки, входящее непосредственно в рот спящего протоптера, немного приоткрытый. Длина этой вороночки бывает до 5 миллиметров. Других отверстий в оболочке кокона нет. Благодаря этой маленькой «щёлочке» рыба связана с внешним миром и благополучно выживает в условиях засухи.

    «Спящий» протоптер получает энергию не за счёт запасов жира, а использует собственные мышечные ткани. Эта особенность отличает его от других позвоночных, которые спадают в спячку.

    Структура кокона

    Оболочка кокона, в котором спит протоптер, представляет собой очень тонкую плёночку (толщина – сотые доли миллиметра). Она формируется из выделенной рыбой слизи и может включать в себя неорганические вещества, содержащиеся в окружающем донном грунте. В этом случае кокон окрашен в рыже-бурый цвет. Если же в грунте нет красящих веществ, то кокон прозрачный.

    Наблюдения показали, что кокон формируется в течение недели с момента высыхания водоёма.Внутренняя стенка кокона постоянно влажная за счёт слизи, покрывающей тело спящей рыбы.

    Канадским учёным удалось выяснить, что структура кокона протоптера является слоистой и очень сложной. Химический состав этой «оболочки», в которой спит рыба, всё время меняется по мере накопления в её организме продуктов обмена веществ. Вредные вещества, выделяемые организмом протоптера, накапливаются именно в коконе.

    Пробуждение и восстановление организма пропоптера

    Как только наступает влажный период и начинаются дожди, пересохший водоём вновь наполняется водой и протоптеры просыпаются. В природных условиях трудно провести наблюдение процесса пробуждения. Но есть наблюдения о том, как это происходит в аквариуме. Извлечённые из донного грунта сухие куски глины с находившимися в них коконами протоптеров помещали в сосуд с водой, чтобы над ними был небольшой слой воды приблизительно 5 сантиметров. По истечении часа из своей норки появлялась первая рыба и направлялась к поверхности воды, чтобы захватить воздух. Делала она очень жадно и быстро, после чего вновь пряталась в гнезде.

    Тело вышедшего из кокона протоптера имеет сморщенный вид и сильно изогнуто. Должно пройти 12 часов, чтобы туловище полностью распрямилось.

    В первые дни после пробуждения рыбы имеют плохой контроль над своими движениями и передвигаются резкими рывками. Но постепенно всё приходит в норму. Чем дольше продолжается состояние «спячки» протоптера, чем более длительным является период его восстановления после пробуждения.

    Питание и враги

    Пробудившийся из спячки протоптер может потерять до 20 процентов первоначального веса за счёт расходования мышечных тканей не только на процессы поддержания обмена веществ, но и на формирование гонад. Ведь нерест происходит вскоре после завершения спячки. Потери веса компенсируются приблизительно через один месяц.

    Меню протоптера состоит из животной пищи:

    • беспозвоночные (моллюски, раки и пресноводные крабы и другие ракообразные);
    • позвоночные – рыбы;

    Молодые (размером до 35 сантиметров) питаются практически только насекомыми. У некоторых видов рацион может быть полностью растительным (например, в Кении).

    Захват и поедание добычи

    Протоптер не имеет «классических» многочисленных зубов, на каждой челюсти у него находится раздвоенная пластина. Но этими пластинами он не хватает добычу, а только пережёвывает. Добычу он засасывает. Лишь прикоснувшись своим жгутообразным плавником к съедобному объекту, он молниеносно оказывается рядом и всасывает его в пасть.

    Поедание протоптером добычи происходит очень оригинально:

    • Всосав добычу, он её не глотает, а выплёвывает изо рта, удерживая за край.
    • Затем начинает постепенно пережёвывать, так что жертва скрывается у него в пасти.
    • Потом немного пожёванную добычу вновь выбрасывает наружу и опять начинает её жевать.
    • Такие действия рыба совершает несколько раз, прежде чем проглотить свою еду.
    Естественные враги

    Являясь хищниками, протоптеры, сами представляют комовую базу для многих птиц, рептилий и даже иногда для некоторых рыб. В рационе рыбоядной птицы китоглава протоптеры являются наиболее важными и составляют большую часть её добычи. Многие виды аистов и цапель, африканские рыбные орлы тоже не прочь полакомиться этой вкусной рыбой. Крокодилы и сомы тоже очень часто охотятся на протоптеров.

    Многие африканские туземцы добывают этих водных обитателей, как важного пищевого ресурса, содержащего белок. Мясо является вкусным.

    Проще всего протоптера добывать во время спячки. Известно два способа:

    • На дне высохшего водоёма туземцы отыскивают колпачки, немного возвышающиеся над норками рыб. Их легко найти по более тёмному цвету, чем окружающий грунт. Спящую рыбу выкапывают с куском грунта.
    • Жители Судана при помощи особого барабана создают звуки, похожие на падающие дождевые капли. Это заставляет протоптеров просыпаться, они издают хорошо слышимые чмокающие звуки и выдают своё местонахождение.

    Ссылка на основную публикацию