Тетра-вампир (Hydrolycus scomberoides)

Рыба-вампир, или скумбриевидный гидролик

15.10.2018

Рыба-вампир, или скумбриевидный гидролик (лат. Hydrolycus scomberoides) обладает необычайно острыми саблеобразными зубами. Клыки на нижней челюсти могут достигать в длину 15 см. Они настолько непропорционально большие, что входят в специальные отверстия, расположенные на верхней челюсти.

Научное наименование рода Hydrolycus составлено из греческих слов hydro и lykos, обозначающих воду и волка.

Эта пресноводная рыба относится к семейству Цинодонтовые (Cynodontidae) из отряда Харацинообразные (Characiformes). Впервые ее описал в 1819 году французский натуралист Жорж Леопольд Кювье.

В странах Латинской Америки она известна под названиями пайара (payara), чамбира (chambira) или дьявольская рыба (pez diablo). В русскоязычной литературе ее часто называют саблезубой тетрой. Ее мясо имеет низкие вкусовые качества, поэтому промыслового значения не имеет.

Распространение

Ареал обитания находится в бассейне рек Амазонка и Ориноко. Рыба-вампир встречается на территории Бразилии, Венесуэлы, Эквадора, Перу и Боливии.

Наибольшие популяции обитают в устьях рек Тапажос, Арагуая и Токантис, являющимися притоками Амазонки. Самые крупные экземпляры были пойманы в реке Парагвай в Венесуэле. В 1966 году в окрестностях острова Урайма был выловлен гигант весом 17,8 кг и длиной 108 см.

Рыба-вампир распространена в зоне тропического климата, где вода прогревается до 24°-28°С.

Поведение

Представители данного вида селятся чаще всего в быстротекущих реках поблизости водопадов, немного реже возле песчаных отмелей и затопляемых участков леса. Привыкнув к сильному течению, они обладают недюжинной силой, поэтому высоко ценятся поклонниками спортивной рыбалки. Выуживание таких монстров требует от рыбаков особой ловкости и выносливости.

Скумбриевидный гидролик выбирает водоемы с чистой и по возможности прозрачной водой. Он ведет преимущественно одиночный образ жизни, изредка собираясь в небольшие стаи для совместной охоты.

Хищник отличается необычайной прожорливостью и нападает на любую живность, которая меньше его размерами. Кроме различных видов рыб он поедает амфибий, ракообразных, червей и водоплавающую птицу. Основу рациона составляет рыбная мелочь. Особой любовью пользуются пираньи (Pygocentrus nattereri), занимающие большую часть повседневного меню.

Рыба-вампир без труда расправляется с жертвами, размеры которых равны половине длины ее тела. Добычу она подстерегает в основном на глубине 3-5 м.

Размножение

Половая зрелость наступает при достижении длины тела более 27 см. Скумбриевидные гидролики нерестятся в период с октября по апрель, когда в ареале их обитания проходит сезон дождей и в водоемах существенно повышается уровень воды. В это время кислотность водной среды колеблется в пределах pH 6-7,5.

Чаще всего самки откладывают икру с декабря по февраль. Икринки мечутся в толще воды и способны дрейфовать на большие расстояния. Их диаметр составляет примерно 1 мм.

В зависимости от своих габаритов одна самка в состоянии произвести от 50 до 300 тысяч икринок.

Вылупившиеся личинки питаются мелкой беспозвоночной жидкостью. Об их развитии в дикой природе достоверных сведений нет. В неволе рыба-вампир размножается очень редко.

Описание

Средняя длина взрослых особей 50-80 см, вес 1-5 кг. Тело приплюснуто с боков и вытянуто вперед, имеет веретенообразную форму. Грудные плавники небольшие, более развиты хвостовые и анальные.

Строение челюстей и зубов напоминает большую тигровую рыбу голиафа (Hydrocynus goliath). Самки немного мельче и легче самцов.

Спина окрашена темнее брюшка. В окрасе преобладает серо-серебристый цвет с голубоватым оттенком.

Продолжительность жизни рыбы-вампира в естественных условиях 10-15 лет. В аквариумах она, как правило, живет не дольше 2 лет.

masterok

Мастерок.жж.рф

Хочу все знать

Еще в те далекие доисторические времена, когда саблезубые тигры бродил по земле, страшный речной хищник — скумбриевидный гидролик (Hydrolycus scomberoides) семейства харацинид (Characin) — отращивал себе точно такое же оружие, только загнутое в обратном направлении, для своего господства в реках.

Его страшные зубы-сабли расположены на нижней челюсти. В отличие от большинства саблезубых животных, клыки скумбриевидного гидролика остаются целиком в его пасти, прячась в два отверстия в верхней челюсти.

Этот жестокий хищник, достигающий в длину до полутора метров, рыщет в водах Амазонки, погружая 7-10 сантиметровые клыки в тела своих жертв.

Ужасный внешний вид и потенциальная опасность получить укус страшных зубов заставляют поежиться даже самого опытного рыбака.

Давайте отправимся вместе с участниками экспедиции на водопад ловить рыбу-вампира

Под именем “пайяра” известны целых четыре близкородственных вида рыб. Самый крупный из них — скумбриевидный гидролик (Hydrolycus scomberoides) вырастает до метра и более. Второй по величине — краснохвостый гидролик (Hydrolycus armatus) не превышает шестидесяти сантиметров. Третий и четвертый виды — Hydrolycus tatauaia и Hydrolycus wallacei не дотягивают и до полуметра.

В Венесуэле скумбриевидный гидролик известен также под именем “качорра”. Но так как все четыре вида весьма широко распространены в бассейнах Ориноко и Амазонки, то в Перу вы, уважаемый читатель, услышите название “чамбира”. В Эквадоре — “чамбирима”. А о пайяре там и слыхать не слыхивали. В англо- и русскоязычной литературе под пайярой в большинстве случаев подразумевают именно скумбриевидного гидролика, а не более мелкие родственные виды.

Эта сильная и стремительная серебристая рыба принадлежит к роду, научное название которого происходит от двух греческих слов. “Hydr “ — вода и “lykos” — волк. Получается, даже ученые не устояли под воздействием чар внешнего облика пайяры раз окрестили ее “водяным волком”. В Венесуэле она обитает в реках Парагуа, Каура, Карони, Чурун и многих других притоках Ориноко. Рекордная пайяра была выловлена как раз под порогами Урайма 10 февраля 1996 года. Она достигала в длину 117 сантиметров и весила 17,8 килограммов. Но это был действительно исключительный экземпляр! Обычно же скумбриевидный гидролик вырастает сантиметров до шестидесяти-восьмидесяти и весит килограммов три-восемь. Но даже при таких размерах пары рыб хватит за глаза, чтобы за один раз накормить десять человек.

Наиболее примечательная и бросающаяся в глаза особенность пайяры — это две пары страшных клыков. Они торчат у нее из нижней челюсти на бульдожьей морде и отбивают всякое желание снимать рыбу с крючка голыми пальцами. Одна пара из них видна, вторая же скрыта в челюсти в сложенном состоянии. У крупных особей иглообразные клыки достигают 10-15 сантиметров в длину. Так как клыки очень длинные, то природа предусмотрела в верхней челюсти пайяры два отверстия, куда они “убираются”, когда хищник смыкает пасть.

Скумбриевидный гидролик нападает и жрет любую рыбу, которая меньше него размером. Он не брезгует пираньями (Serrasalminae) и даже уличен учеными-ихтиологами в поедании сородичей. Из-за агрессивного характера пайяра нередко нападает даже на добычу, которая в несколько раз крупнее нее и которую она физически не способна съесть при всей своей прожорливости. Та еще зверюга.

В биологии пайяры есть вопросы, ответы на которые только предстоит получить. Например, точно не известно, где и как она мечет икру. Остается загадкой, почему при содержании в аквариумах эта рыба живет от полугода до года, редко чуть дольше даже при идеальных условиях содержания. Не ясны и причины того, что почти сто процентов пайяр в неволе загадочно погибают как только достигают 30 сантиметров в длину. Иными словами, во многом все еще загадочная рыба. Но давайте вернемся на водопад.

Солнце стояло почти над макушкой в зените и изрядно припекало. Мы высадились у скал чуть ниже собственно водопада и за крутым изгибом правого рукава реки. Привязали лодку и, захватив спининги и коробки с рыбацкими принадлежностями, поскакали к месту лова. Скакать было удобнее всего, несмотря на риск навернуться на исполинских скалах, обкатанных и источенных за тысячелетия водой. Поверхность камня так раскалилась на солнце, что поджаривала даже уже успевшие загрубеть ступни. Кое-где в этом плешивом каменном языке, сквозь который с шумом прорывалась река, образовались глубокие бассейны, на дне которых скапливалась дождевая вода. Редкие тощие и корявые кусты и деревца сумели прорасти даже в расщелинах между камнями. Более густые заросли начинались метров за пятьдесят влево, но и там практически все сухие ветки были обрублены и обломаны индейцами, которые здесь часто останавливаются на ночлег, прежде чем преодолеть водопад и продолжить путь вверх или вниз по реке.

В очередной раз мы убедились, что наш проводник указал нам правильное место для лагеря ниже по реке. Встань мы здесь, и с поиском дров для костра пришлось бы повозиться.
На нашем и противоположном берегах ловили рыбу несколько индейце пемон лет двадцати-двадцати пяти. Конечно же, пайяру. Причем способом, в высшей степени недостойным столь грозного соперника, если верить все тем же рекламным роликам. Делали они это ловко, отточенными движениями и — главное — продуктивно. Вся их нехитрая снасть заключалась в катушке с намотанными на нее парой сотен метров толстой лески, на конце которой был привязан полуметровый поводок из стальной проволоки, а уже к нему — большая блесна. Ребята со скал с размаха отправляли блесну метров за семьдесят на середину бушующего, ревущего, пенящегося потока и начинали ее потихоньку сматывать.

Поклевки у них бывали не на каждом забросе, но через раз или два. Чтобы вытащить одну рыбину им приходилось забрасывать снасть по несколько раз. Тем не менее, рыбалка была успешной, о чем свидетельствовали серебристые полуметровые пайяры с разбитыми в кровь головами, небрежно брошенные на скалы. Глаза их помутнели, чешуя потеряла серебряный блеск, а зубастые пасти неприятно пугали огромными клыками. Над трупами вились мухи и маленькие осы, привлеченные запахом мяса, но рыбаки не придавали этому никакого внимания. Закончив ловить, индейцы подбирали добычу и расходились кто-куда. В конце-концов мы остались одни.

Как вы уже догадались, эта рыбалка мало отличается от большинства других, хотя любое действие можно преподнести красиво и до звона натянутых до состояния гитарных струн нервов. Возможно, я просто не чувствую всех тонких эмоциональных оттенков, которые свойственны настоящим рыбакам.
Через два с небольшим часа наш улов состоял из девяти пайяр каждая килограммов по два-три. При этом было потеряно два воблера и один поводок, перекрученный рыбой. Когда хищник чувствует, что в пасти у него острый тройник, он начинает стремительно метаться и виртуозно выпрыгивать из воды, делая свечки. Если стальной поводок или леска уже поизносились, то рыбе после нескольких прыжков удается оборвать их. Поначалу подведенных к камням рыбин мы на индейский манер глушили деревянным чурбаком: желания снимать голыми руками с крючка бьющуюся клыкастую бестию ни у кого даже не возникало. А затем придумали более действенный способ расправляться с добычей, не подвергая опасности собственные конечности.

Читайте также:  Изящный коридорас или Сомик Хаброзус (Corydoras habrosus)

Для этого мы обзавелись тонким прутом, заточили его с одного конца и просто протыкали жабры пойманной рыбе. На пруте ее же относили подальше на скалы и клали в щель между камнями, где был хотя бы намек на тень. С поврежденными жабрами хищники засыпали в течение трех-четырех минут, переставали клацать пастью и лупить хвостами. Почему индейцы предпочитают более грубый и незатейливый способ убивать рыбу я не знаю. Лупя дубинкой по бьющейся и мечущейся добыче есть хороший шанс перебить леску или сломать блесну, торчащую из пасти. Видимо, просто традиция.

Seriously Fish

SPECIESIMAGES

THEADVERTS

SPECIES PROFILE

Hydrolycus scombero >(CUVIER, 1819)

Vampire Tetra

SynonymsTop ↑

Hydrocyon scomberoides Cuvier, 1819; Cynodon pectoralis Günther, 1866

Etymology

Hydrolycus: from the Greek hydro, meaning ‘water’, and lykos, meaning ‘wolf’.

scomberoides: from the Greek skombros, meaning ‘tuna, mackerel’, and the suffix -oides, meaning ‘similar to’.

Classification

Order: Characiformes Family: Cynodontidae

Distribution

Type locality is given simply as ‘Brazil’ but this species is currently understood to be widespread in the central and upper Amazon River system in Brazil, Bolivia, Peru and Ecuador, with the rio Tapajós in Brazil appearing to mark the downstream limit of its range.

Habitat

This species is pelagic and adults tend to be associated with flowing stretches of main river channels and larger tributaries of both white and black water rivers.

Reproduction occurs between November and April and adults perform long upstream migrations in order to do so.

Juveniles presumably occur in smaller tributaries and areas of flooded forest.

Maximum Standard Length

Aquarium SizeTop ↑

An aquarium with base dimensions of 210 ∗ 75 cm should be the absolute minimum considered.

Maintenance

The aquarium should ideally be designed to resemble a flowing stream or river with a substrate of variably-sized rocks, sand, fine gravel, and some larger water-worn boulders.

This can be further furnished with driftwood roots and branches if you wish but be sure to leave plenty of open swimming space.

While the majority of aquatic plants will fail to thrive in such surroundings hardy genera such as Microsorum, Bolbitis, or Anubias spp. can be grown attached to the décor.

Like many fishes that naturally inhabit running waters it’s intolerant to the accumulation of organic wastes and requires spotless water at all times in order to thrive.

It also does best if there is a high proportion of dissolved oxygen and moderate degree of water movement so external filters, powerheads, airstones, etc., should be employed as necessary.

As stable water conditions are obligatory for its well-being this fish should never be added to biologically-immature aquaria and weekly water changes of 30-50% aquarium volume should be considered mandatory.

A tightly-fitting cover is essential as this species is a prodigious jumper, and it may also prove beneficial to cover the back and sides of the aquarium in order to reduce the chances of it swimming into the glass since it can be skittish, especially in confined surroundings.

Water Conditions

Temperature: 24 – 28 °C

Hardness: 36 – 268 ppm

An obligate but generalised piscivore capable of consuming surprisingly large prey.

Newly-imported specimens often refuse to accept anything but live fishes but most can be weaned onto dead alternatives once recognised as edible.

Like the vast majority of predatory fishes this species should not be fed mammalian or avian meat like beef heart or chicken, and similarly there is no benefit in the long-term use of ‘feeder’ fish such as livebearers or small goldfish which carry with them the risk of parasite or disease introduction and at any rate tend not have a high nutritional value unless properly conditioned beforehand.

Behaviour and CompatibilityTop ↑

Best kept alone or with similarly-sized, non-aggressive fishes since it’s actually quite peaceful with those too large to be considered food.

It can also be maintained in a group in a suitably-sized aquarium but the purchase of at least three specimens is advisable.

Juveniles tend to adopt a presumably cryptic, oblique, ‘head-down’ position and lurk among the décor whereas adults are fully pelagic.

NotesTop ↑

This species may be referred to using a variety of names including ‘scomb’, ‘sabre tooth tetra’, ‘sabre tusk barracuda’, ‘dog tooth characin, ‘vampire fish’, ‘Cachorra’ or ‘Pirandirá’ (the latter two names being used in Brazil where they’re also applied to congeners).

It’s regularly confused with the payara, H. armatus, though that species grows considerably larger, is popular with sports anglers and unsuitable for all but the very largest home aquaria.

It can be told apart from all congeners by the following combination of characters: serrations present on the exposed field of scales in specimens larger than 100 mm SL; pelvic-fin base inserted laterally, distinctly above ventral profile of body; a black spot at the base of the innermost pectoral-fin rays.

Hydrolycus can be easily-separated from other genera in the family Cynodontidae by the fact that the dorsal-fin origin is located distinctly anterior to a vertical through the anal-fin origin plus the dorsoventral enlargement of the mesethmoid spine is almost round in shape from a lateral view and enlarged in Hydrolycus scomberoides, H. armatus and H. tatauaia.

It’s sometimes included in the putative subfamily Cynodontinae alongside Cynodon and Rhaphiodon, these being separated from other Characiformes by a series of derived features plus their oblique mouth shape and highly-developed dentary canine teeth.

The latter fit into a pair of corresponding openings in the upper jaw which allows the mouth to be closed completely.

Cynodontinae contains two primary monophyletic lineages, one comprising the genus Hydrolycus and the other a clade with Cynodon and Rhaphiodon spp., with members sometimes referred to collectively as ‘dogtooth characins’.

References

  1. Reis, R. E., S. O. Kullander and C. J. Ferraris, Jr. (eds.), 2003 – EDIPUCRS, Porto Alegre: i-xi + 1-729
    Check list of the freshwater fishes of South and Central America. CLOFFSCA.
  2. Toledo-Piza, M., 2000 – American Museum Novitates 3286: 1-88
    The Neotropical Fish Subfamily Cynodontinae (Teleostei: Ostariophysi: Characiformes): A Phylogenetic Study and a Revision of Cynodon and Rhaphiodon.
  3. Toledo-Piza, M., N. A. Menezes and G. M. dos Santos, 1999 – Ichthyological Exploration of Freshwaters 10(3): 255-280
    Revision of the neotropical fish genus Hydrolycus (Ostariophysi: Cynodontinae) with the description of two new species.

3 Responses to “Hydrolycus scombero > MorayMaster

Size information is wrong. Hydrolycus scomb. is the smallest of the four Payara species. H. Armatus being the largest (reaching 4’+ in the wild and 2’+ in aquariums). I have personally owned both species, and still own my Hydrolycus Armatus.

Hi MM, and thanks for the heads up. Better now?

How do you keep H. armatus? Surely it needs an absolutely enormous tank?

Yes, they require truly massive specifically designed tanks. I currently have my hydrolycus armatus in a 300gal custom tank. I will be building his next home 500gal aquarium this summer.

Тетра-вампир (Hydrolycus scomberoides)

Главная » Аквариумные рыбы » Агрессивные и плохо совместимые с другими видами рыбы

Агрессивные и плохо совместимые с другими видами рыбы

Вот и последняя статья в данной серии, здесь собраны самые агрессивные и крупные виды рыб, несовместимые с другими рыбами.

Саблезубые тетры (Hydrolycus scomberoides)

Очень агрессивные или агрессивные, они совместимы только с большими рыбами своего вида.

Вода средней жёсткости (GH 10-20, KH 10-15), тёплая (24-26 о С), свежая (содержание NO3 0-20 мг/л), нейтральная (рН 6.5-7.5).

Крупные крайне агрессивные рыбы, в природе живут стаями. Выносливы, живут в обширном диапазоне условий. Нельзя их смешивать с другими видами рыб этой группы. Содержать стаи только одновидовые. В общем с ними аквариуме можно содержать только крупных рыб из группы кольчужных сомов и Американских цихлид.

  • Крупные хищные харациновые: саблезубые тетры (Hydrolycus scomberoides),
  • мечероты (Ctenolucius hujeta),
  • хальцеусы (Chalceus sp.),
  • настоящие пираньи (Pygopristis sp., Catoprion sp., Pygocentrus sp., Pristobrycon sp., Serrasalmus sp.);
  • змееголовы (Channa sp.).
  • Змееголовы, саблезубые тетры и хальцеусы бывают агрессивны к особям своего вида.

Очень агрессивные или агрессивные, совместимые только с крупными рыбами других видов.

Требования по составу воды аналогичны.

Крупные и при этом крайне агрессивные хищники, они совместимы только с рыбами из групп мирных крупных стайных рыб (взрослые семапрохилодусы, паку и т.д.) американских цихлид и, в некоторых случаях, между собой. Сомов нельзя смешивать.

  • Креницихлы (Crenicichla sp.),
  • манагуанская цихлазома (Parachromis managuensis);
  • Крупные сомы: псевдоплатистома (Pseudoplatystomafasciatum),
  • фрактоцефалус (Phractocephalus hemiliopterus)и др.;

Очень агрессивные или агрессивные рыбы, совместимые лишь с рыбами своего вида.

Вода жёсткая (GH 15 и выше, KH 20 и выше), тёплая (24-26 о С), свежая (содержание NO3 0-20 мг/л), щелочная (рН 7.5-8.0).

Агрессивные рыбы разных размеров, в природе живут поодиному или парами. Иногда агрессивны к особям своего вида, с рыбами других видов уживаются очень плохо. Несовместимы со всеми ракообразными и спокойными рыбами, в особенности имеющими длинные плавники. Обычно выносливы.

  • Все виды тетрадонов (Tetraodon sp.), а так же аналогичные им виды (Carinotetraodon travancoricus и др.);
  • Карликовые тетрадоны (Carinotetraodon travancoricus), хоть и не превышают размером 4,5 см, однако по своему поведению типичные тетрадоны. Уничтожив всех ракообразных и моллюсков в аквариуме, они принимаются за хвосты соседей.

Неагрессивные или умеренно агрессивные рыбы, предъявляющие особенные требования к качеству воды.

Вода жёсткая (GH 15 и выше, KH 20 и выше), тёплая (24-26 о С), свежая (содержание NO3 0-20 мг/л), щелочная (рН 7.5-8.0).

Райский пальцепер (Polynemus paradiseus)

Эти виды рыб подходят для больших аквариумов (от 50 л на рыбу), так как достигают внушительных размеров. Мальки переносят пресную воду, но взрослые рыбы нуждаются в непременном подсаливании воды хотя бы поваренной солью, все-таки для их лучше подходит морская соль. Бывают агрессивны к особям других видов.

  • Райский пальцепёр (Polynemus paradiseus);
  • селенотоки (Selenotoca multifasciata и др.);
  • аргусы (Scatophagus argus);
  • сомы-пангасиусы (Pangяsius hypophthalmus и др.);
  • монодактилусы (Monodactilus argenteus, M. sebae).

Payara

Vampire Tetra, Vampire Characin, Vampire Fish

The Payara, also known as the Vampire Tetra, shows just how diverse a group Characins are!

The Vampire Tetra Hydrolycus scomberoides is a remarkable characin, but it is not your typical tetra. One look at the mouth of this fish and there will be no doubt that the Payara is a vicious carnivore. This incredible fish has two large fangs on its lower jaw. These fangs can be 4 to 6 inches long. In fact, the two main lower teeth are so long that upper jaw has holes for them to fit into.

The Payara are mainly known as a game fish and are prized by fisherman for their fighting ability. This is a member of the Cynodontidae family, which are called Sabre Toothed Tiger Fish, Dogtooth Characins, or Dogteeth Tetras. The Hydrolycus genus consists of four species. Collectively, they are called Pirandirá or Payara. Its common names are Vampire Tetra, Vampire Characin, Payara Characin, and Sabre Toothed Tiger Fish.

Payara are fast and aggressive feeders. These fish usually swallow their prey whole but will sometimes chop them into smaller, bite-sized pieces. They get large, too, so if you want to keep one as a pet, be prepared to have a very high feeder-fish bill. In fact, it can grow to about twice the size of its almost identical looking relative, the Sabertooth Characin Hydrolycus armatus. This fish can reach up to about 4 feet (117 cm) in length and weigh up to 40 lbs (18 kg), though aquarium specimens are usually only reach a quarter of that size, around 12 inches.

The Vampire Tetra can be kept in a large aquarium, but it takes a lot of work by a very advanced hobbyist to accomplish this. They are occasionally available and will readily adapt to aquarium life, but they are most often short-lived. They often only survive for 6 months to a year in captivity, with just a few having been reported as living up to 2 years. Their short lifespan is due, in part, to their diet and their need for a top quality environment. Vampire Characin need a varied diet, so just feeding them goldfish is inadequate. Sometimes, Payara refuse to feed. It seems that once they reach about 12 inches, they mysteriously die.

A school of Payara will need an extremely large aquarium. Young specimens will loosely school with their own kind, but adults are voracious predators and should be kept alone. Although they school loosely in the wild, they become less tolerant with a crowd. As they mature, they are not good community fish. In nature, the bulk of their natural food is the Piranha. Payara also need optimal water conditions in captivity. In the wild, these fish have different environments, depending on their age. Younger fish will avoid areas where there is strong water flow, but mature specimens will move into waters with faster currents. Providing Payara with these different environments as they age, as well as a wide variety of prey, takes the right type of dedicated hobbyist.

For Information on keeping freshwater fish, see:
Freshwater Aquarium Gu >

  • Kingdom: Animalia
  • Phylum: Chordata
  • Class: Actinopterygii
  • Order: Characiformes
  • Family: Cynodontidae
  • Genus: Hydrolycus
  • Species: scomberoides
  • Aquarist Experience Level: Advanced
  • Size of fish – inches: 46.6 inches (118.36 cm)
  • Minimum Tank Size: 500 gal (1,893 L)
  • Temperament: Large Aggressive – Predatory
  • Aquarium Hardiness: Difficult
  • Temperature: 75.0 to 82.0° F (23.9 to 27.8&deg C)
  • My Aquarium – Enter your aquarium to see if this fish is compatible!
  • Beginner Fish – Freshwater fish for beginners
  • Community Fish – Peaceful Freshwater fish
  • Hardy Fish – Hardy Freshwater fish
  • Similar size fish – Fish that are 1 inch bigger or smaller
  • Coldwater Fish – Looking for cold water fish? (65 °)

Habitat: Distribution / Background

The Payara Hydrolycus scomberoides was described by Cuvier in 1819. The species is not listed on the IUCN Red List. Other common names for this species are Vampire Tetra, Vampire Characin, Vampire Fish, Cachorra, and Chambira. The genus, which consists of four species, is collectively known as Pirandirá or Payara. As members of the Cynodontidae family, they are known as Sabre Toothed Tiger Fish, Dogtooth Characin, or Dogteeth Tetra.

Payara are found in South America in the Rio Amazonas and its tributaries above the mouth of Rio Tapajós as well as in the Orinoco River in Venezuela. They inhabit clean, fast-flowing rivers where the water is turbulent, including rapids and at the bottom of waterfalls. They are often found in loose groups and feed on smaller fish, but the bulk of their diet consists of piranhas.

  • Scientific Name: Hydrolycus scomberoides
  • Social Grouping: Groups – Found in loose groups.
  • IUCN Red List: NE – Not Evaluated or not listed

The Payara can reach up to almost 4 feet (117 cm) in length and weigh just over 39 pounds (17.8 kg) in the wild. In captivity, it is unlikely to reach more than about 12 inches (75 cm). Its body is an iridescent silver, and its fins are semi-transparent, tinged with black towards the outer portions, and sometimes spotted with white.

The Payara’s elongated body is streamlined and very powerful. It tapers towards the tail and has a large, fan-shaped caudal fin. The head is large with a prominent, upturned mouth full of needle-sharp teeth and two long fangs. The two main lower teeth are so long that the upper jaw has holes for them to fit into. These fangs can be 4 to 6 inches long!

The Payara is almost identical in appearance to its close relative the Sabertooth Characin Hydrolycus armatus, but the Payara is almost twice as large. The Payara can also be distinguished from its cousin by a small circular dark spot on its gill cover, while the same marking on H. armatus is more of a bar shape.

  • Size of fish – inches: 46.6 inches (118.36 cm) – These fish get up to almost 4 feet (117 cm) in length and weigh just over 39 pounds (17.8 kg) in the wild, but they will usually only reach about 12 inches (75 cm) in captivity.
  • Lifespan: 2 years – They often only live 6 months to a year, with just a few having been reported as living up to 2 years.

Fish Keeping Difficulty

Payara are extremely difficult to keep. These large predacious fish are best cared for in public aquariums or by the most experienced fish keepers with the space, financial ability, and dedication to care for them. They sometimes refuse food in captivity, and once feeding, need a varied diet of fish.

These fish often only survive for 6 months to a year, with just a few having been reported as living up to 2 years. Their short lifespan may be a result of a large bio load, resulting in nitrogenous waste. An extremely large aquarium is necessary to support a school of Payara, and as they mature, their habitat requirements change. Juveniles may live in less turbulent water, but adults are found in fast-moving currents, like rapids and the base of waterfalls.

  • Aquarium Hardiness: Difficult – This fish tends to have an extremely short lifespan in the home aquarium, generally between 6 months and a year. These fish are wild-caught, so they require very specific and very well-maintained water parameters. A crowded tank seems to shorten their lifespan significantly.
  • Aquarist Experience Level: Advanced – The aquarist must maintain a very large tank in pristine condition to care for this demanding and expensive fish.

Foods and Feeding

Payara are carnivorous piscivores. They only eat live foods, and they love fish, preferably live ones. Appropriate aquarium fare includes live foods such as feeder fish, earthworms, and river shrimps. These fish could probably be trained to eat whole dead fish, such as frozen silversides and lancefish, but this has not been confirmed.

  • Diet Type: Carnivore
  • Flake Food: No
  • Tablet / Pellet: No
  • Live foods (fishes, shrimps, worms): Most of Diet – These fish need a varied diet of different types of fish to prov >Meaty Food: All of Diet
  • Feeding Frequency: Several feedings per day

Vampire Tetras are big messy fish that need pristine, well oxygenated water and extremely high filtration. Aquariums are closed systems, and regardless of size, all need some maintenance. As with most predatory species, these fish produce a lot of waste, so a highly-efficient filter is needed. Over time, decomposing organic matter, nitrates, and phosphate build up and water hardness increases due to evaporation. To combat these ever-changing conditions, water should be replaced on a regular basis. Weekly water changes of 30 to 50% are recommended.

  • Water Changes: Weekly – Do a 30 to 50% water change every week.

The Payara is an extremely large predatory fish. Because of their large adult size, and their propensity for schooling as juveniles, they need a very large aquarium. When first purchased as small juveniles, they may initially be kept in a large home aquarium. But eventually, be prepared to invest in a tank of 500 gallons or more with a better-than-average filter system. They require excellent water quality, and it must be well oxygenated. Younger specimens may be fine with moderate water movement, but adults need strong, turbulent currents.

Vampire Characins will mostly occupy the middle of the tank and need lots of open space for fast swimming. The decor should be minimal, but can have some low driftwood type caves for retreat. The aquarium also needs a tight fitting lid. Although they are not really jumpers, they have highly developed pectoral fins to aid in rapid pursuit of prey, and they may shoot out of the water.

They are easily frightened so you must be careful not to make any quick movements when around their tank. Payara have been known to fatally injure themselves by swimming into the sides of the aquarium when disturbed. It helps to cover the sides and back of the tank with either a dark aquarium background or paint them with a dark color. An overly bright light will also stress them out, so keep the lighting moderate and have some areas that are dim. A more subdued lighting coupled with a dark backdrop will bring out their best coloring too.

  • Minimum Tank Size: 500 gal (1,893 L)
  • Suitable for Nano Tank: No
  • Substrate Type: Any
  • Lighting Needs: Moderate – normal lighting – Moderate lighting with some dim areas in the tank is best.
  • Temperature: 75.0 to 82.0° F (23.9 to 27.8&deg C)
  • Range ph: 6.0-8.0
  • Hardness Range: 2 – 25 dGH
  • Brackish: No
  • Water Movement: Strong – Juveniles may live in less turbulent water, but adults are found in fast-moving currents, like rap >Water Region: Middle – These fish will swim near the middle of the tank.

In the wild, Payara are often seen in groups, but in captivity, they tend to become belligerent towards their own species when kept in small groups. They can be kept in a school of 6 or more in a very, very large space or singly.

These fish can be aggressive and have been known to attack fish that were too large for them to eat. Other very large fish may survive with them, such as an armored catfish with a calm demeanor, but they are best kept singly. Keep in mind that when kept singly, they can become nervous, swimming frantically and even damaging themselves, especially if there is any quick movement around the tank.

This fish will not survive if it feels crowded, so even though other large fish, such as a Pacu or large catfish, will probably be able to survive in the same tank, the Payara will do better if kept in a single species, single specimen tank.

  • Venomous: No
  • Temperament: Large Aggressive – Predatory – This fish does best in a species tank as it will generally be aggressive towards tankmates and doesn’t live long in crowded environments. It should be kept either singly or in a small group in a very large tank to reduce aggression.
  • Compatible with:
    • Same species – conspecifics: Yes – Payara will swim in schools of 6 or more in a very, very large space.
    • Peaceful fish (): Threat
    • Semi-Aggressive (): Threat
    • Aggressive (): Threat
    • Large Semi-Aggressive (): Threat
    • Large Aggressive, Predatory (): Monitor
    • Slow Swimmers & Eaters (): Threat
    • Shrimps, Crabs, Snails: Safe – not aggressive
    • Plants: Safe

Sex: Sexual differences

The Vampire Tetra has never been bred in captivity. Not much is known about the courtship and spawning behaviors of the Hydrolycus species. However, the Payara are a migratory fish and begin reproduction with the onset of the rainy season. They move from lakes and river channels into the rising waters of large rivers, migrating long distances upstream for spawning and feeding. Presumably, it would be difficult to impossible breed them in an aquarium and would require a very large tank. For a description of breeding characin fish, see Breeding Freshwater Fish: Characins.

  • Ease of Breeding: Unknown – This fish has never been bred in captivity.

The Payara is a large, difficult fish to keep. The biggest concerns with the Payara are lack of space and food, and providing pristine water that is highly oxygenated. Even if these needs are met, Payara mysteriously do not survive long in captivity. They often live only for 6 months to a year, with only a few reports of keeping them for up to 2 years.

These fish are hardy and disease is not usually a problem in a well-maintained aquarium. That being said, there is no guarantee that you won’t have to deal with health problems or disease. Anything you add to your tank can introduce disease. Not only other fish but plants, substrate, and decorations can harbor bacteria. Take great care and make sure to properly clean or quarantine anything that you add to an established tank so as not to upset the balance. Because these fish eat live foods, diseases can be passed to them from their foods. Make sure to quarantine live food before feeding.

An outbreak of disease can often be limited to just one or a few fishes if dealt with at an early stage. When keeping more sensitive types of fish, it is common for all fishes to be infected even before the first warning signs can be noticed. The best way to proactively prevent disease is to give your fish the proper environment and a well-balanced diet. The more closely their environment resembles their natural habitat, the less stress the fish will have, making them healthier and happier. A stressed fish is more likely to acquire disease.

As with most fish, Vampire Tetras are prone to skin flukes, parasitic infestations (protozoa, worms, etc.), ichthyobodo infection, parasitic infestations (protozoa, worms, etc.), bacterial infections (general), and bacterial disease. Aquarists should read up on common tank diseases. Knowing the signs and catching and treating them early makes a huge difference. For information about freshwater fish diseases and illnesses, see Aquarium Fish Diseases and Treatments.

Payara or Vampire Characin are not exactly rare, but smaller, aquarium-sized specimens are hard to find. When shipped from South America, they take up a lot of space, which makes shipping costs high. If you are lucky enough to find one for sale, the price will be high.

Before you purchase this species, be sure to check with the Fish and Game Department or other environmental authorities in your area to be certain that you can keep one of these fish. In certain states, like Texas, they are banned from public and /or private possession. Most likely, this is due to concerns that people may unwittingly release them into native waters.

Тетра-вампир (Hydrolycus scomberoides)

__________________
-Lori
Join the Eastern PA/Greater Philadelphia Forum! Click here: http://www.aquariumadvice.com/groupcp.php?g=7825

Aquariums are like jello – there’s always room for more.

03-07-2004, 08:27 PM#2

__________________
“Fish! Thank You! Oh, tropical huh? Did you buy a heater? Auuugh!”

Mega-pet stores prolly should not be allowed to sell animals as retail “items”.

03-07-2004, 08:32 PM#3
03-07-2004, 08:43 PM#4

03-07-2004, 08:44 PM#5
03-07-2004, 09:35 PM#6
03-07-2004, 10:29 PM#7

Yep Scott; those vampire tetras, neons and pirahnas are all related. Go figure eh? Diff families, but same order (characins). Theres more about the vampires on fishbase for those interested: http://www.fishbase.org/Summary/SpeciesSummary.cfm?ID =6419&genusname=Hydrolycus&speciesname=scomberoide s (you’ll notice, under importance it lists PUBLIC aquariums, not home aquaria. )

Now I have to admit, a school of those puppies would be pretty neat. In a 1,000g tank. One I wouldn’t have to gravel vac LOL

__________________
aka Cycling Guru and the Ich Slayer

*glares at Terry and QTOFFER*

Card carrying member of FTAS & GCAS.

03-07-2004, 10:42 PM#8
03-07-2004, 10:48 PM#9

Just a tidbit of information for the curious:

From Exotic Tropical Fishes by Dr. William T. Innes:

03-07-2004, 11:33 PM#10
In those earlier days of the exotic fish hobby, a number of Characins were included in the genus Tetragonopterus, a generic name still used for a small genus, but under which many of our aquarium fishes used to be placed. It became the trade practice to apply “Tet” or “Tetra” as a blanket name to all Characins, especially the small ones, such as “Tet from Rio”, “Lemon Tetra”, “Black Tetra”, “Neon Tetra”; also the “Silver Tetra”, which is not small. The name “Tetra” has become well entrenched in popular usage, but has no present scientific standing.
03-07-2004, 11:40 PM#11

Just a tidbit of information for the curious:

From Exotic Tropical Fishes by Dr. William T. Innes:

03-07-2004, 11:42 PM#12
In those earlier days of the exotic fish hobby, a number of Characins were included in the genus Tetragonopterus, a generic name still used for a small genus, but under which many of our aquarium fishes used to be placed. It became the trade practice to apply “Tet” or “Tetra” as a blanket name to all Characins, especially the small ones, such as “Tet from Rio”, “Lemon Tetra”, “Black Tetra”, “Neon Tetra”; also the “Silver Tetra”, which is not small. The name “Tetra” has become well entrenched in popular usage, but has no present scientific standing.

No. the ‘Vampire Tetra’ , Hydrolycus scomberoides has no more business being called a ‘Tetra’ than does an African Tiger Fish, Hydrocynus sp., even though both are Characins.

By the way. the African Tiger Fish makes the ‘Vampire Tetra’ look like a child’s play toy! Check this out!

(Note: you’ll probably have to cut and paste the link above for it to work because of the ID being recognized as an abbreviation by our Forum software.)

Keep in mind that Hydrocynus goliath reaches a length of 1.33 meters (about 4 1/2 feet) and a weight of 50 kg (110 pounds) or more.

Now THAT is a fish I wouldn’t want to go swimming with in murky water!! 😯 😯

Ссылка на основную публикацию
03-08-2004, 12:06 AM#13